Alors que de nombreux pays se remettent encore des effets du coronavirus, l’Égypte a déjà commencé à envisager l’avenir. Les recettes provenant de sources touristiques telles que les visas de voyage et les réservations dans les centres de villégiature ayant atteint un niveau historiquement bas, le pays africain considère que c’est le moment idéal pour investir massivement dans son infrastructure intérieure. L’objectif est d’augmenter considérablement le volume du trafic de marchandises que l’Égypte peut gérer, dans l’espoir de compenser les dommages causés par son manque de tourisme.

La crise du tourisme frappe durement l’Égypte

L’Égypte fait partie des pays les plus durement touchés par le coronavirus. Le pays est traditionnellement une destination touristique populaire, mais en mai de l’année dernière, les recettes touristiques sont tombées à presque zéro. L’Égypte a été contrainte de fermer son populaire système de visas en ligne et d’imposer une interdiction de voyager comme la plupart des pays.

Récemment, le gouvernement a pris des mesures pour relancer le secteur du tourisme, bien que le nombre de personnes infectées en Égypte soit encore important. Par exemple, le gouvernement a temporairement supprimé l’obligation de visa pour les voyageurs se rendant dans les stations balnéaires populaires du pays. Cela signifie que les voyageurs étrangers n’ont actuellement pas besoin de visa Égypte s’ils prévoient de se rendre dans ces régions. En outre, l’Égypte a annoncé son intention de porter la validité du e-visa égyptien de 90 jours à cinq ans.

Cependant, avec l’incertitude qu’apporte le coronavirus, il n’est pas garanti que le tourisme reprenne dans un avenir proche. C’est pourquoi le gouvernement égyptien investit aussi massivement dans le commerce et les infrastructures.

Investissements dans les chemins de fer

Le gouvernement égyptien a récemment signé un accord avec le géant allemand de l’électronique Siemens AG pour la construction d’un système ferroviaire électrique ultramoderne reliant les côtes est et nord. Le projet reliera les différents districts industriels d’Égypte, ce qui permettra de transporter les marchandises plus rapidement et en bien plus grande quantité. Avec des lignes directement reliées aux différents ports égyptiens, l’efficacité du transport devrait augmenter de manière significative. Le projet, dont le coût est estimé à environ 22 milliards de dollars, devrait être achevé d’ici 2023.

En outre, l’autorité ferroviaire égyptienne (ERA) a pour objectif de faire passer le volume annuel de marchandises transportées par son système ferroviaire de 3 millions de tonnes à 25 millions de tonnes d’ici 2025.

Avions de passagers convertis en avion-cargo

Conséquence directe de la crise touristique provoquée par le coronavirus, l’Égypte a commencé à convertir des avions de passagers en avion-cargo. Récemment, trois autres avions de passagers ont été convertis par EgyptAir Cargo, chaque avion ayant une charge utile maximale de près de 60 tonnes. Au lieu d’utiliser de vieux avions-déclassés pour les voyages de fret, EgyptAir a déclaré que cela permettrait à la compagnie d’économiser beaucoup de frais d’entretien et d’exploitation, ce qui se traduirait en fin de compte par des bénéfices plus élevés.

Réouverture du port du Sinaï

Début janvier, le port d’Al-Arish, dans le Sinaï, a accueilli son premier cargo depuis des années. La zone du Nord-Sinaï a longtemps été interdite à toute forme de transport en raison des conflits entre l’armée et ISIS. Le gouvernement égyptien estime désormais que la menace a été suffisamment contenue pour rouvrir le principal port du Nord-Sinaï, ce qui permet à nouveau le transport de marchandises. L’ouverture du port d’Al-Arish fait partie d’un plan plus large du gouvernement visant à investir dans la région du Nord-Sinaï, dans le but de stimuler l’industrie et la croissance de l’emploi dans cette zone troublée.