L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a réagi à la publication d’une lettre signée par 239 scientifiques, assurant que le risque de transmission du coronavirus par l'air était à prendre au sérieux. L'organisation a reconnu, dans une conférence de presse virtuelle organisée le 7 juillet, qu’il y avait une preuve émergente sur ce mode de transmission.

L'OMS admet ainsi que l’hypothèse de la transmission du virus est à prendre au sérieux. La responsable technique de l’organisation, Benedetta Allegranzi, a réagi à une question sur la lettre des scientifiques, qui ont alerté sur ce mode de transmission.

Elle a déclaré : « Nous avons discuté et collaboré avec de nombreux signataires de l’article que vous mentionnez au cours des derniers mois. Nous avons discuté de la preuve disponible qui est évoquée et nous avons également reçu des contributions de la part de plusieurs signataires de cet article ».

Elle a ajouté : « Nous reconnaissons qu’il y a une preuve émergente dans ce domaine, comme dans d’autres domaines concernant le virus de la Covid-19 et la pandémie. Par conséquent, nous pensons que nous devons être ouverts à cette preuve et comprendre ses implications pour le mode de transmission et les précautions qui doivent être prises ».

La possibilité de transmission aérienne dans les lieux publics n'est pas à écarter

Une autre épidémiologiste membre de l'OMS, à savoir Maria Van Kerkhove, a affirmé que les discussions avec le groupe de chercheurs signataires du texte avaient lieu depuis le mois d’avril. Elle indique que l’OMS devrait mettre à disposition des éléments d’information sur la transmission du virus « dans les prochains jours ».
L'Organisation mondiale de la Santé explique, néanmoins, que le risque d’exposition au coronavirus par le biais des micro-gouttelettes, en particulier dans des espaces clos, très peuplés et peu ventilés, doit encore être suffisamment démontré.

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Benedetta Allegranzi souligne que « la possibilité de transmission aérienne dans les lieux publics, particulièrement dans des conditions très spécifiques — [lieu] encombré, fermé, peu ventilé — qui ont été décrites, ne peut pas être rejetée. Cependant, les preuves doivent être réunies et interprétées, ce que nous continuons d’encourager ».

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