Les relations se tendent entre l'Espagne et le Maroc, après les déclarations polémiques du Premier ministre marocain sur la souveraineté des enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla. L’Espagne a convoqué l'ambassadrice marocaine pour demander des explications.

Suite à ses propos tenus samedi à la chaîne Al-Sharq, le chef du gouvernement marocain, Saad-Eddine El Otmani, a proposé d’ouvrir la question de la souveraineté sur ces territoires. « Ceuta et Melilla est une question qui doit s’ouvrir (...) Elle reste en suspens depuis cinq ou six siècles, mais un jour elle pourrait s’ouvrir », a-t-il affirmé.

Ces déclarations du chef du gouvernement ont irrité les autorités espagnoles qui ont convoqué en urgence l'ambassadrice du Maroc à Madrid. En effet, le ministère espagnol des Affaires étrangères a immédiatement interpellé la représentante diplomatique du Maroc à Madrid, Karima Benyaich.

« L’Espagne attend de tous ses partenaires le respect de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de notre pays et elle a demandé (à l’ambassadrice) des explications sur les déclarations du Premier ministre marocain », a indiqué le ministère espagnol dans un communiqué publié à la suite de l’entretien.

Le renouveau des tensions entre l’Espagne et le Maroc et la récente reconnaissance par les États-Unis de la souveraineté marocaine sur les territoires sahraouis ont relancé les désaccords entre Rabat et Madrid. Le gouvernement espagnol a réitéré, pour sa part, sa demande de respect des résolutions pertinentes du Conseil de sécurité de l’ONU, sur le Sahara occidental que L’Espagne considère comme territoire occupé et prévoient la tenue d’un référendum d’autodétermination.

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Pour rappel, les villes de Melilla et de Ceuta sont sous souveraineté espagnole, respectivement depuis le XVIe et le XVIIe siècle. Elles sont les seuls vestiges des territoires africains anciennement contrôlés par l’Espagne.