Le virus SARS-CoV-2 continue de se propager, engendrant « un alphabet grec » de variants. Un système de nommage utilisé par l'organisation mondiale de la santé (OMS) à fin de suivre les nouvelles mutations du virus. Certaines ont équipé le virus de meilleurs moyens pour infecter les humains ou pour échapper à la protection vaccinale.

Si certains scientifiques restent concentrés sur le Delta qui n'a de cesse d'augmenter rapidement à travers le monde, d'autres suivent les différents variants pour voir ce qui pourrait un jour prendre sa place.

Le Variant Delta fait déjà des ravages, en Algérie comme ailleurs

Le variant Dela, apparu pour la première fois en Inde, reste le plus préoccupant. Il frappe les populations non vaccinées dans de nombreux pays et s'est avéré capable d'infecter une proportion plus élevée de personnes vaccinées que ses prédécesseurs.

Si le Delta est classé comme variant préoccupant, c'est qu'il a été démontré qu'il est capable d'augmenter la transmissibilité, de provoquer une maladie plus grave ou de réduire les avantages des vaccins et des traitements.

Selon le virologue de l’institut d’immunologie de la Jolla à San Diego, le Dr Shane Crotty, la « superpuissance » du Delta est sa transmissibilité. Des chercheurs chinois ont découvert que le nombre de virus dans le nez des personnes infectées par le Delta est multiplié par 1260 par rapport aux personnes infectées par la version originale du SARS-CoV-2. Certaines recherches américaines suggèrent que la « charge virale » chez les personnes vaccinées infectées par le Delta est comparable aux personnes qui ne sont pas vaccinées, ce qui nécessite des recherches supplémentaires.

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Si le Coronavirus d’origine met jusqu’à 7 jours pour provoquer les symptômes, le Delta provoque des symptômes 2 à 3 jours plus rapidement, donnant au système immunitaire moins de temps pour réagir et se défendre. Il possède de multiples mutations qui font état d’une variante « Delta Plus », une sous-lignée qui s’avère échapper à la protection immunitaire.

Si l’Inde a classé le Delta Plus comme variante préoccupante en juin dernier, ni les centres de contrôle de maladies et prévention des États-Unis, ni l’OMS ne l’ont encore fait. Selon Outbreak.info, une base de données Covid-19 open source, Delta Plus a été détecté dans au moins 32 pays et les experts disent qu’il n’est pas encore clair s’il est plus dangereux.

Le variant Lambda en décroissance ?

La variante Lambda a attiré l’attention en tant que nouvelle menace potentielle, mais cette version du Coronavirus, identifiée en décembre dernier au Pérou, pourrait être en train de reculer, ont déclaré plusieurs experts en maladies infectieuses à Reuters.

Bien que toujours à l’étude, Lambda est classé par l’OMS comme une variante d’intérêt, puisque suspectée de provoquer un changement de transmissibilité ou de provoquer une maladie plus grave. Des études en laboratoire montrent qu'il a des mutations qui résistent aux anticorps induits par le vaccin.

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Le professeur de médecine moléculaire et directeur du Scripps Research Translational Institute à La Jolla, en Californie, le Dr Eric Topol, a déclaré que le pourcentage des nouveaux cas Lambda signalés à GISAID, une base de données qui suit les variantes du SAS-CoV-2, a diminué, ce qui démontre que la variante est en déclin.

Des experts en maladies, lors d’un récent appel avec le CDC, ont déclaré que Lambda ne semblait pas provoquer d’augmentation de transmissibilité et que les vaccins semblaient bien résister, selon les déclaration du Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses au Vanderbilt University Medical Center.

Le variant B.1.621 à surveiller

La variante B.1.621, à laquelle on n’a pas encore attribué de lettre grecque, est apparue la première fois en Colombie en janvier dernier, provoquant une épidémie majeure. Le centre européen de prévention et de contrôle des maladies l’a répertoriée comme une variante d’intérêt, tandis que Public Health England le décrit comme une variante à l’étude.

Cette variante, qui porte plusieurs mutations clés, notamment certaines associées à une transmissibilité accrue et à une protection immunitaire réduite. Selon un récent rapport gouvernemental du Royaume-Uni, la B.1.621 ne compte que 37 cas probables et confirmés. Ce même variant a été identifié chez certains patients en Floride.

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Apparition d'autres variants du Covid-19 ?

Le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a récemment averti qu'à moins que d'avantage d'Américains ne soient vaccinés, les États-Unis pourraient être en difficulté, puisqu’un grand nombre de personnes non vaccinées donne au virus plus de chances de se propager et de muter en de nouvelles variantes.

Cela pourrait se produire parmi les populations des pays pauvres où très peu de personnes ont été vaccinées, selon les partisans d’une plus grande distribution internationale des doses de vaccins par les pays riches. Il est vrai que le virus est toujours capable de se répliquer dans le nez à travers de minuscules gouttelettes en aérosol, même chez les personnes vaccinées.

Le Dr Fauci a déclaré que pour vaincre le SARS-CoV-2, il faudra probablement une nouvelle génération de vaccins qui bloquent également la transmission. Selon le Dr Poland et d’autres experts, le monde restera vulnérable à la montée de nouvelles variantes de Coronavirus.